- פרויקט אמת אחרת - http://www.emetaheret.org.il -

חשש: יתושים מהונדסים גנטית ישוחררו בקרוב לסביבה

יתושים מהונדסים גנטית מתוכננים להיות משוחררים לטבע בתחילת 2012 בניסוי שתוצאותיו לא ידועות ואשר ייתכן שיהיו לו השלכות כבדות משקל על הסביבה ועל בריאותם של בני האדם.

לאלה מכם אשר היו להוטים לשמוע את החדשות האחרונות בנוגע לשחרור הפוטנציאלי של יתושים מהונדסים גנטית – הנה זה.

מתברר כי יתושים מהונדסים גנטית מתוכננים להשתחרר לתוך הסביבה בארה"ב כבר בינואר 2012.
חברה פרטית בשם אוקסיטק מתכננת ליזום את שחרורם של היתושים המהונדסים בפלורידה שבה יתרחש ניסוי ראשוני כדי לנסות ולקבוע אם שחרור היתושים יוביל ההשפעה שלילית על הסביבה ועל בריאות התושבים באזור.

תושבים באזור זה יהיו חשופים – בלי בחירה – לחרקים עם מניפולציה גנטית, אלא אם החברה הפרטית שעיצבה את החרקים תחליט לבקש רשות.

יתושים מהונדסים גנטית, ניסוי מסוכן ולא ידוע

הפעם הראשונה (הידועה) שבה שוחררו יתושים מהונדסים גנטית מתוצרת החברה התקיימה באיי קיימן באיים הקריביים בשנת 2009.

ביום ראשון, 27 באוקטובר, שיחררו אלפי יתושים זכרים מהונדסים גנטית באיי קיימן. כך לפי דיווח במאמר מדעי של כתב העת של " journal of Nature Biotechnology" עם המסקנה שהניסוי הוכתר בצלחה.

השחרור השני התרחש בשנת 2010, שבה שוחררו 6,000 יתושים במלזיה עבור ניסויים נוספים.

היתושים הונדסו גנטית לשרוד רק בסביבה המכילה שאריות של אנטיביוטיקה בשם טטרציקלין.
ליתושים הוחדר גן שהורג אותם אם הם לא חשופים לאנטיביוטיקה הזו, אשר נמצאת באזור נחלים ומערכות ביוב.
how-to-relieve-mosquito-bites [1]

היתושים יעבירו את הגן הקטלני לצאצאיהם ואותו גן אמור להרוד את הצאצאים לפני הגיעם לבגרות.
הרעיון הוא כי יותר ויותר יתושים יופקו עם הגן הקטלני, ובכך תופחת אוכלוסיית היתושים הכללית.

הסיכונים לסביבה, כמו גם על בריאותם של כל היצורים החיים אינם ידועים עדיין, והניסויים השאירו את כולם עם שאלות רבות יותר מאשר תשובות.

למרות חששות כבדים הנתמכים בעדויות מדעיות שנזק רב נגרם לסביבה ולבריאות בעלי החיים (כולל בני האדם) כתוצאה משחרור מיני צמחים וחיות מהונדסים גנטית, חברות ביוטכנולוגיה רבות מתקדמות בצעדי ענק לעבר חזון לא רחוק כ"כ של עולם מהונדס גנטית.

ההשפעה על המערכת האקולוגית העדינה של שרשרת המזון והסביבה אינה ברורה, והיהירות של בני באדם שמשחקים בקוביות שעד כה רק הטבע זרק, איננה יודעת שובע.

אגב, לפי הצהרת החברה – ההפחתה באוכלוסיית היתושים כתוצאה מהניסוי באיי קיימן היתה 8%.
נניח והצהרת החברה נכונה, האם הפחתה של 8 אחוזים מאוכלוסיית היתושים שווה את ההתעסקות הזו בטבע עם כל הסיכונים הפוטנציאליים?

כמה שאלות שעדיין נותרו ללא מענה:

1. האם Oxitec, החברה שהינדסה את החרקים, צריכה את הסכמתם המודעת של תושבי ווסט בפלורידה לפני שחרורם של היתושים המהונדסים?
בניסוי הקודם באיי קיימן לא היתה התייעצות ציבורית עם התושבים והם לא קיבלו את הסכמת מי שיושפעו יותר מכל מהניסוי.

2. אם ישוחררו נקבות (המין אשר נושך בני אדם), מה קורה אם אדם ננשך על ידי יתושים ממין נקבה שהונדסו גנטית?

3. מה יכול לקרות למערכת האקולוגית ולשרשרת המזון המקומית כתוצאה משחרור היתושים?

4. אילו בטחונות, אם בכלל יש לתושבים שבאזורם ישוחררו היתושים?

5. והשאלה המתבקשת – מי מוצץ הדם האמיתי כאן?

אם יאושר השחרור של היתושים המהונדסים גנטית, נהיה צעד אחד קרוב יותר להינדוס גנטי של יצורים נוספים.
למזלנו יש עוד אנשים חושבים בעולם, כאלו עם חשיבה ארוכת טווח אתם יודעים, וצפוי קרב רציני נגד הניסוי הקרב ובא.

מקורות:
NaturalSociety [2]
מסמך PDF עם פרטים נוספים [3]